The news is by your side.
ban-enicem

Année bissextile: Pourquoi (et pour qui) le 29 février est un jour spécial ?

31

calendrier-29_février[dropcap]P[/dropcap]ourquoi un 29 février tous les quatre ans ? On remet l’horloge universelle à l’heure. 2016, année bissextile, a un 29 février. Voici ce qu’il faut savoir sur cette journée en plus qui figure dans le calendrier.

Les raisons d’une année à 366 jours

Une année bissextile est une année de 366 jours au lieu de 365. Pourquoi cet ajustement ? L’année astronomique réelle (la ronde de la terre autour du soleil) ne tombe pas sur un nombre entier de jours. Elle dure 365,2422 jours. C’est donc pour compenser le reste (les 0,2422) que le calendrier ajoute un jour tous les quatre ans. Ces 24 heures en plus tous les quatre ans permettent de remonter la grande horloge universelle.

Qui a eu cette idée ?

Jules César ! En 47 avant notre ère fut créée l’année bissextile, avec le calendrier julien, qui insérait une journée tous les quatre ans en se calant sur le cycle solaire et non plus lunaire comme c’était le cas auparavant. Mais le système actuel a été défini en 1582, sous le pape Grégoire XIII (calendrier grégorien). Depuis l’instauration de ce calendrier sont bissextiles les années divisibles par 4 mais non divisibles par 100 sauf si elles sont divisibles par 400.

Calcul compliqué ? 2016 étant divisible par 4, elle est bissextile. L’an 1900 ne fut pas bissextile, car divisible par 100. En revanche, l’an 2000 était bissextile car divisible par 400. Le calendrier grégorien a permis de supprimer 3 années bissextiles tous les 400 ans. Le calendrier grégorien crée ainsi une année moyenne de 365, 2425 jours, ce qui est encore un peu trop long, mais n’engendre qu’une erreur de 3 jours en 10 000 ans.

Y a-t-il un saint ce jour-là ?

Oui, saint Auguste. Ce missionnaire charentais de La Rochelle a tenté de christianiser les campagnes chinoises au milieu du XIXe siècle. Il a été pendu. Béatifié en 1900 par le pape Léon XIII, ce dernier lui a donné ce jour de l’année où il n’y avait pas de 29 février (année divisible par 100).

Le salarié travaille pour la gloire ?

A moins d’être en contrat d’intérim ou de faire des heures supplémentaires ce jour-là, il n’y a pas de majoration salariale. Une association réclame de transformer ce jour en jour férié. En vain. Pas de chance cette année : le 1er mai et 8 mai tombant des dimanches, les Français auront travaillé trois jours de plus qu’en 2014 sans gagner plus. Comme une « journée de vie » coûte entre 30 et 42 euros, le pouvoir d’achat des salariés baisse mécaniquement.

Des cagnottes

La Française des Jeux propose toujours des cagnottes ce jour-là. Le nombre de joueurs augmentant par l’effet de superstitions, les gains augmentent.

Combien d’anniversaires ?

C’est mathématique : un terrien sur 1461 naît un 29 février. En France, environ 2 000 bébés naîtront donc aujourd’hui. Quelque 40 000 à 42 000 Français sont nés un 29 février.

Dont des célébrités…

Le compositeur italien Gioachino Rossini, le peintre Balthus (1908), l’actrice Michèle Morgan (1920), l’acteur Gérard Darmon (1948) le chanteur de raï, Cheb Khaled (1960), le rappeur Ja Rule (1976)… sont tous nés un 29 février.

Une catastrophe en 1960

Le tremblement de terre qui ravagea la ville marocaine d’Agadir, en 1960 se produisit le 29 février à 23h41 et dura 15 secondes. Il fit 12 000 morts sur 40 000 habitants. Plus de 20 000 ont été blessés sur les 28 000 survivants. La ville n’a pas été reconstruite au même endroit.

Le progrès

Facebook Comments
Print Friendly, PDF & Email
À LIRE AUSSI
English English Français Français